Како су проречени детаљи о Христовој смрти?

Христов „одсечен” детаљан стотинама година унапред

Раније  смо погледали Данилово предвиђање о доласку Христовог ‘одсецања’ после одређеног циклуса година. Исусов тријумфални улазак у Јерусалим (који се често назива Цветна недеља ) испунио је Данилово пророчанство тачно 173 880 дана након персијског декрета о обнављању Јерусалима. Израз ‘ одсечен ‘ односио се на Исаијину слику  Гране која избија из наизглед мртвог пања . Али шта је тиме мислио?

Исаија и Данило приказани у историјској временској линији.

Исаија је такође написао друга пророчанства у својој књизи, користећи друге теме као и  Огранак . Једна таква тема била је о долазећем  Слуги . Ко је био тај  ‘Слуга’ ? Шта је намеравао да уради? Погледамо детаљно један одломак пророчанства, репродукован у целости у наставку, са само неким уметнутим коментарима.

Представљен слуга који долази

Видите, мој слуга ће поступити мудро;
    биће подигнут и уздигнут и високо узвишен.
14  Као што је било много оних који су били запрепаштени њиме —
    његов изглед је био тако унакажен више од било којег људског бића
    и његов облик нарушен изнад људског обличја —
15  тако ће он пошкропити многе народе,
    и краљеви ће затворити своја уста због њега.
Јер оно што им није речено, видеће,
    а што нису чули, разумеће.

Исаија 52: 13-15

Исаија описује човека-мушкарца пошто о  Слузи говори  као о „он“, „он“ и „његов“. Исаија пророчки предвиђа будућност (из фраза ‘поступиће…’, ‘подићи ће се…’). Али о чему је било пророчанство?

Прскање – Свештенички посао

Када су свештеници древног храма приносили жртве за Израелце, пошкропили су их крвљу. Ово је симболизирало опроштење и покривање њихових гријеха. Али Исаија је прорекао да ће долазећи Слуга пошкропити  ’многе народе‘ . Тако је Исаија видео да ће овај Слуга пружити опроштај нејеврејима као што су ти свештеници учинили јеврејским обожаваоцима. Ово је паралелно са пророчанством  да ће Огранак бити свештеник  јер само свештеници могу шкропити крв. Овај глобални опсег „многих нација“ прати  она обећања дата вековима раније Абрахаму  да ће „сви народи“ бити благословени кроз њега.

Али када је пошкропио многе народе, Исаија је предвидео саму „појаву“ и „облик“ Слуге унакажене и покварене. Обећао је да ће једног дана народи ‘разумети’.

Презрен слуга

Ко је поверовао нашој вести
    и коме се открила мишица Господња?
 Израстао је пред њим као нежни изданак,
    и као корен из суве земље.
Он није имао лепоту или величанственост да нас привуче к себи,
    ништа у његовом изгледу што бисмо га желели.
 Човечанство га је презирало и одбацивало,
    човек патње и упознат са болом.
Као онај од кога људи крију своја лица
    био је презрен, а ми смо га ниско ценили.

Исаија 53:1-3
Исус је претрпео одбацивање

Иако би Слуга пошкропио многе народе, он би такође био  ‘презрен’  и  ‘одбачен’ , пун  ‘патње’  и  ‘упознат са болом’ .

Слуга Пиерцед

Он је сигурно узео наш бол
    и поднео нашу патњу,
а ми смо га сматрали кажњеним од Бога,
    погођеним од њега и напаћеним.
 Али он би прободен због наших преступа,
    био је сломљен због наших безакоња;
на њему је била казна која нам је донела мир,
    и његовим ранама смо исцељени. 

Исаија 53:4-5
Исусове пробушене руке

Слуга би поднео ‘наш’ бол. ‘Пробушен’ и ‘згњечен’ у ‘казни’ би такође био његов део. Ова казна ће нам (онима од многих народа) донети ‘мир’ и исцељење.

Секуларни и библијски извори нам говоре да је пре око 2000 година (али још 700+ година после Исаије) Исус био разапет. У тој егзекуцији власти су га буквално проболе ексерима распећа.

Наши греси – на Њему

Сви смо, као овце, залутали,
    свако од нас се окренуо своме путу;
и Господ је положио на њега
    безакоње свих нас. 

Исаија 53:6

Библија дефинише грех као ‘пропуштање циљаног циља’ . Као повијена стрела идемо својим ‘својим путем’. Овај Слуга ће носити тај грех (неакоње) који смо ми проузроковали.

Јагње на клање

Био је потлачен и ојађен,
    али није отворио уста своја;
вођен је као јагње на клање,
    и као што ћути овца пред стригачима,
    тако уста своја не отвори. 

Исаија 53:7

Слуга ће бити као јагње које иде на ‘клање’. Али неће да се буни, па чак ни да „отвори уста“. Абрахам је имао замену за овна за свог сина и Абрахам је жртвовао овна уместо Исака. Овај слуга који долази имао би сличну улогу као онај ован.

‘Одсечен’ од Живети

Угњетавањем и осудом је одведен.
    Ипак, ко је из његове генерације протестовао?
Јер беше одсечен од земље живих;
    за преступ мог народа кажњен је.

Исаија 53:8

Слуга умире („ одсечен “ од „земље живих“). Данило је користио овај тачан израз („одсечен“) у прорицању шта ће се догодити са Христом након његовог представљања као Месије. Исаија је овде детаљније предвидео да „одсечен“ значи „одсечен од земље живих“! Дакле, тог судбоносног Великог петка Исус је умро , буквално ‘одсечен од земље живих’. То се догодило непосредно након што се представио као Христ у свом тријумфалном уласку .

Парадокс његовог сахрањивања

Исус сахрањен у гробу богаташа

Додељен му је гроб са злима,
    и са богатима у његовој смрти,
иако није учинио никакво насиље,
    нити је било преваре у његовим устима.

Исаија 53:9

Погубили су Исуса као злочинца („доделили гроб злима“). Али јеванђеља бележе како је богат човек, Јосиф из Ариматеје, сахранио Исусово тело у сопственој гробници . Исус је буквално испунио обе стране парадокса. Иако му је ‘додељен гроб са злима’, он је такође био ‘са богатима у својој смрти’.

Божји план све време

Ипак, Господња је била воља да га сломи и нанесе муку,
    и иако Господ чини његов живот жртвом за грех,
он ће видети своје потомство и продужити му дане,
    а воља Господња ће напредовати у његовој руци.

Исаија 53:10
Божја воља је била да Исус умре

Цела ова сурова смрт није била нека страшна несрећа или несрећа. Била је изричито „ГОСПОДЊА воља“ да га сломи.

Али зашто?

Јевреји су у Исаијино време доносили јагње на жртву као жртву за своје грехе, како би могли да добију опроштење. Дакле, овде би „живот“ овог Слуге такође био „принос за грех“.

За чији грех?

С обзиром на то да би ‘многе нације’ биле ‘пошкропљене’ (види горе), то је грех народа у ‘многим нацијама’. Они ‘сви’ који су се ‘окренули’ и ‘залутали’. Исаија говори о теби и мени.

Живот после смрти

Након што је страдао,
    угледаће светлост живота и бити задовољан;
знањем својим праведни слуга мој оправдаће многе,
    и сносиће безакоња њихова.

Исаија 53:11
Исус васкрсе

Иако су слуге ужасне искушења, овде се тон мења у оптимизам и тријумф. После страшне патње која је претходно описана, овај Слуга ће угледати ‘светлост живота’.

Вратиће се у живот?!

Исаија је прорекао наизглед немогуће 750 година пре него што је Исус учинио убедљивим аргументе за његово васкрсење .

И тако ‘видећи светлост живота’ овај Слуга ће ‘оправдати’ многе. ‘Оправдати’ је исто што и дати ‘праведност’.  Бог је поставио образац тако што је Аврахаму претходно „приписао праведност“ . На сличан начин ће овај Слуга оправдати, или признати, праведност ‘многима’.

Наслеђе међу Великим

Зато ћу му дати удео међу великима,
    и делиће плен са јакима,
јер је живот свој на смрт излио,
    и међу преступнике је убројан.
Јер је понео грехе многих,
    и заступио се за преступнике.

Исаија 53:12

Исус из Назарета спада међу најутицајније, велике људе у историји. Али, за разлику од других великана историје, Исус није водио моћну војску нити је освојио велике делове земље. Није написао велику књигу нити смислио нову филозофију. Није стекао велико богатство нити направио бриљантно научно откриће или технолошки пробој. За разлику од других великана историје, Исус је оставио своје наслеђе својим распећем и значењем које људи придају његовој смрти. Исаија није могао боље да предвиди разлог за светско наслеђе долазећег Слуге него што је то учинио овим закључком.

Отисци прстију Божијег дела

Исаијино пророчанство о Слуги упућује директно на распеће и васкрсење Исуса. Стога неки критичари кажу да су писци јеванђеља измислили своју причу посебно да ‘уклопе’ овај одломак Слуге. Али Исаијин закључак такође пркоси овим критичарима. Закључак није предвиђање распећа и васкрсења као таквог, већ његовог утицаја много година касније . А шта предвиђа Исаија? Овај Слуга ће умрети као злочинац, али ће једног дана бити међу  ‘великим’ . Писци јеванђеља нису могли да уклопе овај део у јеванђелске наративе. Јеванђеља су написана тек неколико деценија након Исусовог распећа. У том тренутку, утицај Исусове смрти био је сумњив.

У очима света, Исус је био само погубљени вођа одбаченог култа када су јеванђеља била написана. Ми, 2000 година касније, можемо да видимо утицај његове смрти. Можемо разумети како га је каснији ток историје учинио ‘великим’. Са једноставном људском далековидошћу, писци јеванђеља то нису могли да предвиде.

Али 750 година пре него што је Исус уопште живео, Исаија је то предвидео. Исто тако, Давид је урадио нешто веома слично 1000 година пре Исуса у Псалму 22 .

Једино објашњење је да му је то Бог открио. Само је Бог могао замислити да зна будућност тако далеко. То што је Исаија ово записао и да је сачувано, заједно са другим Исусовим пророчанствима , представља доказ да су сврхе наведене у Библији Његове. Има отиске прстију Божанског рукотворина свуда по себи.

The Puzzle of the Psalm 22 Prophecy

A few years ago a work colleague, J, wandered to my desk. J was smart and educated – and definitely not a follower of the gospel.  But he was somewhat curious about the gospel so we had some warm and open conversations between us. He had never really looked at the Bible so I had encouraged him to investigate it.

One day he came into my office with a Bible to show that he was taking a look. He had opened it randomly in the middle. I asked him what he was reading. Our conversation went something like this.

“I am reading in Psalm chapter 22”, he said

“Really”, I said. “Any idea what you are reading about?”

“I guess I am reading about the crucifixion of Jesus”, J replied.

“That’s a good guess”, I laughed. “But you are about one thousand years too early. Psalm 22 was written by David around 1000 BCE. Jesus’ crucifixion was in 30’s C.E. one thousand years later”.

The Psalms…

J did not realize that the Psalms were not the gospel accounts of Jesus’ life written by his contemporaries.  Psalms were sacred Hebrew hymns written 1000 years before Jesus primarily by King David.  J had only heard some stories about Jesus, including his crucifixion, and randomly opening his Bible, read what seemed to describe the crucifixion. Not knowing any better, he just assumed it was the story of the crucifixion which many around the world remember annually on Good Friday.  We had a chuckle over his first mis-step in Bible reading.

David and the Psalms in Historical Timeline

Then I asked J what he saw in Psalm 22 that made him think he was reading about Jesus’ crucifixion. Thus began our little study. I invite you to consider some of the similarities J noticed by placing the passages side-by-side in a table. The eye-witness accounts of the crucifixion recorded in the Gospels are on the left. Psalm 22 is on the right side. To help catch the connections within the many words I have color matched the similar texts. (Click here for enlarged print version).

Comparison of Gospel accounts of the Crucifixion with the details in Psalm 22

That J made the logical but wrong conclusion that Psalm 22 was an eye-witness account of the Good Friday crucifixion, should make us ask a question.

How do we explain the similarity between the crucifixion accounts and Psalm 22?

Is it coincidence that the details match so precisely that both Psalm 22 and the Gospels divide the clothes. But both also cast lots. (tearing seamless garment would destroy it so the soldiers gambled for it). Psalm 22 was written before crucifixion was invented yet it describes various details of it (piercing of hands and feet, bones being out of joint – by being stretched as the victim hangs).

In addition, the Gospel of John states that blood and water flowed out when soldiers thrust a spear in Jesus’ side. This indicated a fluid buildup around the heart.  Jesus thus died of a heart attack.  This matches the Psalm 22 description of ‘my heart has turned to wax’.

Psalm 22 reads like a first-person account of a person undergoing crucifixion. The gospels read like third-person eye-witness accounts. And both sets match

How so?

God-Inspired Explanation for Psalm 22

Jesus, in the Gospels, argued that these similarities were prophetic. God inspired Old Testament prophets hundreds of years prior to Jesus’ life to predict details of his life and death so that we can know that this was all in the plan of God. Prophetic fulfillment would be like having a Divine signature on these events of Good Friday since no human could foresee the future in such detail.  This is evidence of God’s work and intervention in history.

Naturalistic Explanation for Psalm 22

Others argue that the similarity of Psalm 22 with crucifixion events of Good Friday is because the Gospel writers made up the events to ‘fit’ the prophecy.  But this explanation totally ignores the testimony of historians from that time outside of the Bible.  Josephus and Tacitus respectively tell us that:

“At this time there was a wise man … Jesus. … good, and … virtuous. And many people from among the Jews and the other nations became his disciples. Pilate condemned Him to be crucified and to die.”

Josephus. 90CE. Antiquities xviii. 33. Josephus was a Jewish Historian

“Christus, the founder of the name, was put to death by Pontius Pilate, procurator of Judea in the reign of Tiberius”

Tacitus. 117 CE. Annals XV. 44.  Tacitus was a Roman Historian

Their historical testimony agrees with the Gospels that Jesus was crucified. This is important because many of the details in Psalm 22 are simply particulars of the act of being crucified. If the gospel writers were going to make up the actual events to make them ‘fit’ Psalm 22 then they would basically have had to make up the whole crucifixion. But the Jewish historian Josephus explicitly states that Pilate did crucify him.

Psalm 22 and Jesus’ legacy

Also, Psalm 22 does not end at verse 18 as in the table above. It continues on. Note the triumphant mood at the end –after the person dies!

The poor will eat and be satisfied;
    those who seek the Lord will praise him—
    may your hearts live forever!

27 All the ends of the earth
    will remember and turn to the Lord,
and all the families of the nations
    will bow down before him,
28 for dominion belongs to the Lord
    and he rules over the nations.

29 All the rich of the earth will feast and worship;
    all who go down to the dust will kneel before him—
    those who cannot keep themselves alive.
30 Posterity will serve him;
    future generations will be told about the Lord.
31 They will proclaim his righteousness,
    declaring to a people yet unborn:
    He has done it!

Psalm 22:26-31

This is not talking about the details of events of this person’s death. The beginning of the Psalm dealt with those details. The psalmist is now addressing the legacy of that person’s death with ‘posterity’ and ‘future generations’ (v.30).

Who would that be?

Psalm 22 foresaw Jesus’ legacy to our time

That is us living 2000 years after Jesus’ crucifixion.  The Psalmist predicts that the ‘posterity’ which follows this ‘pierced’ man dieing such a horrible death will ‘serve’ him and be ‘told about him’.  Verse 27 predicts the geographic scope of the impact. It will go to the ‘ends of the earth’ and among ‘all families of nations’ to cause them to ‘turn to the LORD’.  Verse 29 predicts that ‘those who cannot keep themselves alive’ (since we are mortal that means all of us) will one day kneel before him. The righteousness of this man will be proclaimed to people who were not yet alive (the ‘yet unborn’) at the time of his death.

Psalm 22’s conclusion has nothing to do with whether the gospel accounts borrowed from it or made up the crucifixion events because it is now dealing with a much later era – that of our time. The gospel writers, living in the 1st century could not ‘make up’ the impact of the death of Jesus down to our time. How could they know what that impact would be?

One could not make a better prediction of the legacy of Jesus than Psalm 22 does. Even simply noting annual worldwide Good Friday celebrations remind us of his global impact two thousand years after his death.  These fulfill the conclusion of Psalm 22 as precisely as the earlier verses predicted the details of his death.

Who else in world history can make a claim that details of his death as well as the legacy of his life into the distant future would be predicted 1000 years before he lived?

Scratching Below the surface.

Perhaps, like my friend J, you will take the opportunity to consider the meaning of the death and resurrection of Jesus. It will take some mental effort. But it is worthwhile because the man Psalm 22 foresaw promised:

I have come that they may have life, and have it to the full.

John 10:10

Some ways to do this:

The Branch: Sprouting Exactly in time to be … ‘cut off’

We have been exploring the Branch theme in the Old Testament prophets. We saw that Jeremiah in 600 BCE continued the theme (which Isaiah began 150 years earlier) and declared that this Branch would be a King. Then, Zechariah followed predicting that the name of this Branch would be Jesus. Additionally, he foresaw that the Branch would uniquely combine the roles of King and Priest.

Daniel’s Riddle of the scheduled arrival of the Anointed One

Now to Daniel. He lived in the Babylonian exile, being a powerful official in the Babylonian and Persian governments, as well as a Hebrew prophet.

Daniel shown in timeline with other prophets of the Old Testament

In his book, Daniel received the following message:

while I was still in prayer, Gabriel, the man I had seen in the earlier vision, came to me in swift flight about the time of the evening sacrifice. 22 He instructed me and said to me, “Daniel, I have now come to give you insight and understanding. 23 As soon as you began to pray, a word went out, which I have come to tell you, for you are highly esteemed. Therefore, consider the word and understand the vision:

24 “Seventy ‘sevens’ are decreed for your people and your holy city to finish transgression, to put an end to sin, to atone for wickedness, to bring in everlasting righteousness, to seal up vision and prophecy and to anoint the Most Holy Place.

25 “Know and understand this: From the time the word goes out to restore and rebuild Jerusalem until the Anointed One, the ruler, comes, there will be seven ‘sevens,’ and sixty-two ‘sevens.’ It will be rebuilt with streets and a trench, but in times of trouble. 26 After the sixty-two ‘sevens,’ the Anointed One will be put to death and will have nothing. The people of the ruler who will come will destroy the city and the sanctuary. The end will come like a flood: War will continue until the end, and desolations have been decreed.

Daniel 9:21-26

God gave a timetable for when the ‘Anointed One’ (= Christ = Messiah) would come. The timetable used a cycle of sevens. The prophecy said a countdown would begin with ‘the issuing of the decree to restore and rebuild Jerusalem’. God gave Daniel this prophecy around the year 537 BCE. But Daniel did not live to see the start of this countdown.

The Decree to Restore Jerusalem

In fact it was Nehemiah, living almost one hundred years after Daniel, who saw the start of this countdown. He was the cup-bearer to the Persian Emperor Artaxerxes and thus lived in present-day Iran. Note when he lived in the timeline above.  He tells us in his book that

In the month of Nisan in the twentieth year of King Artaxerxes, when wine was brought for him, I took the wine and gave it to the king. I had not been sad in his presence before, so the king asked me, “Why does your face look so sad when you are not ill? This can be nothing but sadness of heart.”

I was very much afraid, but I said to the king, “May the king live forever! Why should my face not look sad when the city where my ancestors are buried lies in ruins, and its gates have been destroyed by fire?”

The king said to me, “What is it you want?”

Then I prayed to the God of heaven, and I answered the king, “If it pleases the king and if your servant has found favor in his sight, let him send me to the city in Judah where my ancestors are buried so that I can rebuild it.”

Then the king, with the queen sitting beside him, asked me, “How long will your journey take, and when will you get back?” It pleased the king to send me; so I set a time.

Nehemiah 2:1-6

I went to Jerusalem, and after staying there three days

Nehemiah 2:11

So this records the “issuing of the decree to restore and rebuild Jerusalem” that Daniel had prophesied would one day come. It occurred in the 20th year of the Persian Emperor Artaxerxes. Historians recognize him as starting his reign in 465 BCE. Thus his 20th year places this decree in the year 444 BCE.  God gave Daniel a sign for the start of the countdown. Almost a hundred years later, the Persian Emperor, not knowing about this prophecy of Daniel, issued this decree. The Persian emperor Artaxerxes set in motion the countdown that the prophecy said would bring the Anointed One.

Seven ‘Sevens’ and Sixty-two ‘Sevens’

The riddle given to Daniel indicated that it would take “seven ‘sevens’ and sixty-two ‘sevens’” before the revealing of the Anointed One.

What is a ‘Seven’? 

Moses’ writings instituted a cycle of sevens of years. Every 7th year the land was to rest from agriculture so that the soil could replenish its nutrients. So a ‘Seven’ is a 7-year cycle. With that in mind we see that from the start the time would counted in two parts. The first part was ‘seven sevens’ or seven 7-year periods. This, 7*7=49 years, was the time it took to rebuild Jerusalem after the initial decree by the Persian Emperor. This was followed by sixty-two ‘sevens’, so the total countdown was 7*7+62*7 = 483 years. In other words, from the start, there would be 483 years until the revealing of the Anointed One.

A 360-Day year

We have to make one little calendar adjustment. As many nations did in ancient times, the prophets used a 360-day year. Different ways exist to calculate the length of a ‘year’ for a calendar. The one that Daniel used was a common Egyptian calendar of 360-days long years. So 483 ‘360-day’ years is 483*360/365.24 = 476 solar years of the International Calendar used today.

The Scheduled Arrival of the Christ

Now we can calculate when the King was prophesied to come. In going from the ‘BCE’ era to the ‘CE’ era there is only 1 year from 1BCE – 1CE (There is no ‘zero’ year). The table now summarizes the calculations.

Start year444 BCE (20th year of Artaxerxes)
Length of time476 solar years
Expected arrival in International Calendar(-444 + 476 + 1) (‘+1’ because there is no 0 CE) = 33
Expected year33 CE
Calculations for Expected Anointed One’s Coming according to Daniel’s Sevens

Jesus of Nazareth came to Jerusalem riding on a donkey in what has become the well-known celebration of Palm Sunday. That day he announced himself and rode into Jerusalem as their King. The year was 33 CE.

The Anointed: Coming to be …?

Now notice something unique in this riddle pertaining to the coming king.  Daniel had predicted after his arrival after the cycle of sevens that:

After the sixty-two ‘sevens,’ the Anointed One will be put to death and will have nothing. The people of the ruler who will come will destroy the city and the sanctuary. The end will come like a flood: War will continue until the end, and desolations have been decreed.

Daniel 9:26

It says, quite clearly, that the Anointed One will be ‘put to death and will have nothing’. Then foreign people will destroy the sanctuary (the Jewish Temple) and the city (Jerusalem) making the place desolate. Examine the history of the Jews to see that this indeed happened. Forty years after Jesus’ crucifixion the conquering Romans burned down the Temple, destroyed Jerusalem, exiling the Jews into worldwide exile. After their exile the land went desolate.  Events happened at Jesus’ coming and in 70 CE exactly as prophesied by Daniel in 537 BCE. Moses had also predicted this catastrophe in his Curses 1500 years beforehand.

Basically, only God could foresee events over these hundreds of years between Daniel, Emperor Artaxerxes, Nehemiah, Palm Sunday and the Roman destruction of Jerusalem. Though they lived a hundred years apart, they declared and started the countdown that would reveal the King. About 570 years after Daniel received his message, Jesus entered Jerusalem as the King, precisely on Daniel’s schedule. Along with Zechariah’s predicting of Jesus’ name, these prophets developed a truly detailed group of predictions. God laid these out in writing long beforehand so that all can have opportunity to see God’s fingerprints at work.

We look next at the details laid out through Isaiah hundreds of years in advance as to how the Anointed would die. David, through the Psalms, did likewise.


[i] Dates for Artaxerxes from Dr. Harold W.Hoehner, Chronological Aspects of the Life of Christ.  1977. 176pp.

The Branch: Named hundreds of years before his birth

We saw how Isaiah used the image of The Branch.  A ‘he’ from the fallen dynasty of David, possessing wisdom and power was coming.  Then Jeremiah followed up by stating that this Branch would be known as the LORD (the Old Testament name for God) himself.

Zechariah continues The Branch

Zechariah in Timeline of History

The prophet Zechariah lived 520 BCE, just after the Jewish people returned to Jerusalem from their first exile to Babylon.  At that time, the Jewish people were rebuilding their destroyed temple.  The High Priest then was a man named Joshua, and he was re-starting the work of priests. Zechariah, the prophet, was partnering with his colleague Joshua, the High Priest, in leading the Jewish people. Here is what God – through Zechariah- said about this Joshua:

‘”Listen O High Priest Joshua and your associates seated before you, who are men symbolic of things to come: I am going to bring my servant the Branch.” …, says the LORD Almighty, “and I will remove the sin of this land in a single day”.’

Zechariah 3:8-9

The Branch!  Started by Isaiah 200 years before, continued by Jeremiah 60 years earlier, Zechariah carries on further with ‘The Branch’.  Here God also calls the Branchmy servant’.  In some way the High Priest Joshua in Jerusalem at 520BCE, colleague of Zechariah, was ‘symbolic’ of this coming Branch. 

But how?

It says that in ‘a single day’ the sins will be removed by the LORD. How would that happen?

The Branch: Uniting Priest and King

To understand we should know that God strictly separated the roles of Priest and King in the Bible. None of the Kings could be priests, and the priests could not be kings. The role of the priest was to mediate between God and man by offering sacrifices to God. The responsibility of the King was to rule with justice from the throne. Both were crucial; both were distinct. Yet Zechariah wrote that in the future:

The word of the Lord came to me:…

Zechariah 6:9

Take the silver and gold and make a crown, and set it on the head of the high priest, Joshua son of Jozadak.12 Tell him this is what the Lord Almighty says: ‘Here is the man whose name is the Branch, and he will branch out from his place and build the temple of the Lord. 13 It is he who will build the temple of the Lord, and he will be clothed with majesty and will sit and rule on his throne. And he will be a priest on his throne. And there will be harmony between the two.’

Zechariah 6: 11-13

Against previous precedent, Joshua, the high priest in Zechariah’s day, was to symbolically put on the king’s crown as the Branch. (Remember Joshua was ‘symbolic of things to come’).  Joshua, the High Priest, by putting on the crown prophesied a future uniting of King and Priest into one person. This coming Branch would be a priest on the King’s throne.  Furthermore, Zechariah wrote that ‘Joshua’ was the name of the Branch. What did that mean?

The name ‘Joshua’ is the name ‘Jesus’

We had summarized pertinent details of Bible translation here necessary to understand further. The original Hebrew Bible was translated into Greek in 250 BCE, and called the Septuagint or LXX.  We saw how the Septuagint made the title ‘Christ’ well-known. Here we follow that same analysis for ‘Joshua’.

joshuajesus-diagram
‘Joshua’ = ‘Jesus’. Both come from the Hebrew name ‘Yhowshuwa’

Joshua is a Hebrew transliteration of the original Hebrew name ‘Yhowshuwa’.  Quadrant #1 shows how Zechariah wrote ‘Joshua’ as ‘Yhowshuwa’ in Hebrew in 520 BCE.  Scholars transliterate the Hebrew ‘Yhowshuwa’ in modern Bible translations (#1-> #3). ‘Yhowshuwa’ in Hebrew is the same as Joshua in modern languages like English. But when the Septuagint was translated from Hebrew to Greek in 250 BCE Yhowshuwa was transliterated to Iesous (#1 -> #2). ‘Yhowshuwa’ in Hebrew is the same as Iesous in Greek. When scholars translate the Greek New Testament to modern languages (like English), Iesous is transliterated to ‘Jesus’ (#2 -> #3).  Iesous in Greek is the same as Jesus.

People called Jesus ‘Yhowshuwa‘ when they spoke to him in Hebrew. But the writers of the Greek New Testament wrote his name as ‘Iesous’. This was exactly as the Greek Old Testament Septuagint wrote that name. In New Testament translations of today’s modern languages (#2 -> #3) ‘Iesous’ is transliterated to the familiar ‘Jesus’.  

So the name: ‘Yhowshuwa’ = ‘Jesus’ = ‘Joshua’.

The name ‘Jesus’ goes through an intermediate Greek step, and ‘Joshua’ comes directly from the Hebrew.  

In summary, both Jesus of Nazareth, and Joshua the High Priest of 520 BCE had the same name. They were named ‘Yhowshuwa’ in their native Hebrew, but in Greek both were called ‘Iesous’

Jesus of Nazareth is the Branch

Now Zechariah’s prophecy makes sense. He predicted in 520 BCE that the name of the coming Branch would be ‘Jesus‘. In doing so he pointed directly to Jesus of Nazareth.

Jesus of Nazareth is well-known outside the gospels.  The Jewish Talmud, Josephus and all other historical writers of Jesus, both friend and enemy, always referred to him as ‘Jesus’ or ‘Christ’. So his name was not invented in the Gospels.  But Zechariah predicted his name 500 years before he lived.

Served as Priest…

This coming Jesus, according to Zechariah, would unite the King and Priest roles. What was it that the priests did? On behalf of the people they offered sacrifices to God to atone for sins. The priest covered the sins of the people by sacrifice. Similarly, the coming Branch ‘Jesus’ was going to bring a sacrifice so that the LORD could ‘remove the sin of this land in a single day’. This was the day Jesus offered himself as the sacrifice.

While known as Christ

Now think of the life of Jesus of Nazareth. He certainly claimed to be a king – The King in fact. This is what ‘Christ‘ means.  But what he did while on earth was actually priestly. The priest offered acceptable sacrifices on behalf of the people. The death of Jesus was also an offering to God on our behalf. So his death was in his priestly role. In his death he fulfilled all the requirements as Priest, even as most know him as ‘The Christ’ or King.  In his resurrection, he showed his power and authority over death.  He brought the two roles together.

The Branch, the one that David long ago called the ‘Christ’, is the Priest-King.  Remarkably, the prophet Zechariah wrote down his name in prophecy over 500 years before his birth.

The Prophets then predicted when the Christ would come. We look at this next.

The Sign of the Branch: The Dead Stump Reborn

Jesus had critics who questioned his authority.  He would answer them by pointing to the prophets that came before, claiming that they foresaw his life.  Here is one example where Jesus said to his critics:

You study the Scriptures diligently because you think that in them you have eternal life. These are the very Scriptures that testify about me,

John 5:39

In other words, Jesus claimed that he was prophesied in the Old Testament, which preceded him by hundreds of years. The Old Testament prophets claimed that God inspired their writings. Since no human can predict with certainty hundreds of years into the future, Jesus claimed this as evidence to check if he had really come as God’s plan or not. We can use this test to see if God exists and if He speaks.  The Old Testament, unchanged and pre-dating Jesus by hundreds of years, is available for us to examine and consider this same question for ourselves.

First some review.  The very beginning of the Old Testament hinted at Jesus’ coming.  Then Abraham’s sacrifice foretold the spot where Jesus was to be sacrificed while the Passover foretold the day in the year that it would occur.  We saw that Psalm 2 inaugurated the title ‘Christ’ to foretell a coming King.  But it did not end there.  Later prophets advanced additional prophetic themes. Isaiah (750 BCE) began a theme that later prophets developed – that of the coming Branch.

Isaiah and the Branch

The figure below shows Isaiah in a historical timeline with some other Old Testament writers.

isaiah-in-timeline
Isaiah shown in historical timeline. He lived in the period of the rule of the Davidic Kings

The timeline shows that Isaiah wrote his book in the period of David’s Royal dynasty (1000–600 BCE). At that time (ca 750 BCE) the dynasty and the kingdom was corrupt. Isaiah pleaded that the Kings return back to God and the practice and spirit of the Mosaic Law. But Isaiah knew that Israel would not repent. So he also prophesied her destruction and the termination of the royal dynasty.

He used a specific metaphor, or image, for the royal dynasty, picturing it like a great tree. This tree had at its root Jesse, the father of King David. On Jesse the Dynasty began with David, and from his successor, Solomon, the tree continued to grow and develop.

The image Isaiah used of the Dynasty as a tree

First a Tree … then a Stump … then a Branch

Isaiah wrote that God would soon cut this ‘tree’ dynasty down, reducing it to a stump. Here is how he began the tree image which then he turned into the riddle of a stump and Branch:

“A shoot will come up from the stump of Jesse; from his roots a Branch will bear fruit. The Spirit of the LORD will rest on him–the Spirit of wisdom and understanding, the Spirit of counsel and of power, the Spirit of knowledge.”

Isaiah 11:1-2
Dynasty pictured as a Stump of Jesse – father of David

The cutting down of this ‘tree’ happened about 150 years after Isaiah, around 600 BCE. Then the Babylonians conquered Jerusalem and dragged its people into exile (the red period in the timeline above). Jesse was the father of King David, and so was the root of David’s Dynasty. The ‘stump of Jesse’ was therefore a metaphor to the coming shattering of David’s dynasty.

The Branch: A coming ‘him’ from David possessing wisdom

Shoot from the dead stump of Jesse

But this prophecy also looked further into the future than just the cutting down of the kings. Isaiah predicted that the ‘stump’ would look dead, as stumps do. Nonetheless, one day in the far future a shoot, known as the Branch, would emerge from that stump. Certain trees have this capability to send up shoots from stumps. Isaiah used this natural process to help us picture how the Branch would come. Isaiah refers to this Branch as a ‘him’ so Isaiah is talking about a specific man, coming from the line of David after the dynasty’s fall. This man would have such qualities of wisdom, power, and knowledge it would be as if the very Spirit of God would be resting on him.

Jesus … A ‘him’ from David possessing wisdom

Jesus fits the requirement of coming ‘from the stump of Jesse’ since Jesse and David were his ancestors. What makes Jesus very unusual is the wisdom and understanding he possessed.  His shrewdness, poise and insight in dealing with opponents and disciples continue to impress both critics and followers ever since.  His power in the gospels through miracles is undeniable. One may choose not to believe them; but one cannot ignore them.  Jesus fits the quality of possessing exceptional wisdom and power that Isaiah predicted would one day come from this Branch.

Jeremiah and The Branch

Isaiah laid down a signpost in history with that prophecy. But it did not end there. His signpost is only the first of several signs. Jeremiah, living about 150 years after Isaiah, when David’s dynasty was actually being cut down before his very eyes wrote:

“The days are coming,” declares the LORD, “when I will raise up to David a righteous Branch, a King who will reign wisely and do what is just and right in the land. In his days Judah will be saved and Israel will live in safety. This is the name by which he will be called: The LORD our Righteousness“.

Jeremiah 23:5-6

Jeremiah expands on the Branch theme of David’s dynasty started by Isaiah 150 years earlier. The Branch will be a King who reigns. But this is exactly what Psalm 2 prophecy said of the coming Son of God/Christ/Messiah. Could it be that the Branch and the Son of God are one and the same?

The Branch: The LORD our Righteousness

But what is this Branch to be called? He would be called the ‘LORD’ who will also be ‘our’ (that is – us humans) Righteousness. As we saw with Abraham, the problem for humans is that we are ‘corrupt’, and so we need ‘righteousness’.  Here, in describing the Branch, Jeremiah hints that in the future people would get their needed ‘righteousness’ by the LORD – YHWH himself. (YHWH is the name for God in the Old Testament).  But how would this be done?  Zechariah fills in more details as he develops further about the Coming Branch. He even predicts the name of Jesus – which we look at next.

Одакле долази „Христ“ Исуса Христа?

Понекад питам људе како се Исус презивао. Обично одговарају: „Претпостављам да се презивао „Христ“, али нисам сигуран“.

Онда питам: „Ако је тако, када је Исус био мали, да ли су Јосиф Христ и Марија Христос водили малог Исуса Христа на пијацу?“

Чувши то на тај начин, схватају да ‘Христ’ није Исусово презиме. Дакле, шта је ‘Христос’? Одакле долазе? Шта то значи? То је оно што ћемо истражити у овом чланку. Успут ћемо видети и одакле потиче титула ‘Син Божији’.

Превод наспрам транслитерације

Прво морамо знати неке основе превођења. Преводиоци понекад одлучују да преводе по сличном звуку , а не по значењу, посебно за имена или наслове. Ово је познато као транслитерација . Што се тиче Библије, преводиоци су морали да одлуче да ли ће њене речи (посебно имена и наслови) бити боље у преведеном језику кроз превод (по значењу) или преко транслитерације (по звуку). Не постоји одређено правило.

Септуагинта

Библија је први пут преведена 250. године пре нове ере када су јеврејски рабини превели хебрејски Стари завет на грчки. Овај превод је Септуагинта (или ЛКСКС) и људи су га широко користили у древним временима, па чак и данас. Апостоли су написали Нови завет 300 година касније на грчком. Стога су цитирали грчку Септуагинту, а не јеврејски Стари завет.

Превод и транслитерација у Септуагинти

Слика испод показује како то утиче на модерне Библије:

Ово показује ток превода од оригиналне до модерне Библије

Оригинални хебрејски Стари завет је у квадранту #1. Пошто је Септуагинта била превод са хебрејског на грчки (250. године пре нове ере), приказујемо стрелицу која иде од квадранта #1 до #2. Аутори Новог завета написали су Нови завет на грчком, тако да ово значи да број 2 садржи и Стари и Нови завет. У доњој половини (#3) је превод Библије на савремени језик (нпр. енглески). Да би добили овај превод, лингвисти су превели Стари завет са оригиналног хебрејског (1 -> 3) и Нови завет са грчког (2 -> 3). Преводиоци морају одлучити о транслитерацији или преводу имена и наслова како је горе објашњено.

Библије преведене на православну традицију (углавном источноевропске цркве) преводе Стари завет са грчке Септуагинте. Дакле, за ове Библије, и Стари и Нови завет потичу из грчког (2 -> 3).

Порекло ‘Христа’

Сада следимо исти низ, али фокусирајући се на реч „Христос“ која се појављује у Новом завету.

Одакле долази ‘Христос’ у Библији

У оригиналном хебрејском (у квадранту #1 ) реч која се користила за Христа била је „ машијах “. Хебрејски речник дефинише ‘ масхииацх ‘ као ‘помазану или посвећену’ особу. Одломци псалама прорицали су одређеног машијаха ( са одређеним чланом ‘тхе’). У преводу Септуагинте из 250. пре нове ере, рабини су користили грчку реч за хебрејски масхииацх који има слично значење, Χριστος = Христос . Ово је дошло од цхрио , што је значило церемонијално трљање уљем.

Стога је реч Христос преведена по значењу (а не транслитерована звуком) са хебрејског ‘ масхииацх’ у грчку Септуагинту да би прорицала о овој особи која долази. Ово је квадрант #2 . Новозаветни писци су схватили да је Исус управо та особа проречена у Септуагинти. Тако су наставили да користе израз Христос у грчком Новом завету. (опет у квадранту #2 )

Христос у Библији других језика

Али за друге језике „Христос“ је тада транслитерисан са грчког на енглески (и друге модерне језике) као „Христ“. Ово је доња половина фигуре са ознаком #3 . Дакле, савремени ‘Христос’ је врло специфичан наслов из Старог завета. Потиче преводом са хебрејског на грчки, а затим транслитерацијом са грчког на друге језике. Научници преводе хебрејски Стари завет директно на модерне језике без употребе грчког као средњег језика. Они су користили различите речи у преводу оригиналног хебрејског „масхииацх“. Неки су транслитеровали хебрејски ‘масхииацх’ у реч Месија по звуку. Други су превели ‘масхииацх’ по значењу, као и ‘ Помазаник ‘ у овим специфичним одломцима. Ни у једном од ових случајева не видимо често реч „Христос“ у модерном Старом завету. Стога ова веза са Старим заветом није очигледна. Али из ове анализе знамо да у Библији:

‘Христос’ = ‘ Месија’ = ‘ Помазаник’

Сви они имају идентична значења и односе се на исти оригинални наслов. Ово је слично ономе како је 4= ‘фоур’ (енглески) = ‘куатре’ (француски) = 6-2 = 2+2. Ово су све математички и језички еквиваленти ‘4’.

Помазање је био процес кроз који је прошао одређени краљ да би постао краљ. Ово је слично томе како је избор процес којим премијер или председник данас стичу право да владају. Могли бисмо рећи да је премијер „изабрани“ на исти начин на који бисмо рекли да је краљ „помазаник“. Дакле, ‘Помазаник’, или ‘Месија’, или ‘Христос’ је одредио Краља, некога ко ће владати.

Старозаветна пророчанства о ‘Христу’

Дакле, одакле прво долази титула „Христос“? Видимо га као пророчки наслов већ у псалмима, које је Давид написао око 1000. године пре нове ере – много пре Исусовог рођења.

Краљ Давид, аутор псалама, у Хисторицал Тимелине

 Устају краљеви земље
    и владари се окупљају
    против Господа и против његовог помазаника говорећи:
 „Покидајмо њихове окове
    и бацимо њихове окове.

 Устоличени на небу се смеје;
    подсмева им се Господ.
 Он их прекорева у свом гневу
    и ужасава их у свом гневу говорећи:
 „Поставио сам свог краља
    на Сион, своју свету гори.

 Прогласићу одлуку Господњу:

Рекао ми је: „ Ти си мој син ;
    данас сам постао твој отац.

Псалам 2: 2-7

Помазаник је такође ‘Син Божји’

Овде такође видимо да се Господњи декрет обраћа Помазаници као ‘мојем Сину’. Другим речима, Бог назива „Помазаника“ својим „сином“. Одатле потиче назив ‘Син Божији’, из Псалма 2. Дакле, није га измислио Исус, па чак ни новозаветни писци. То је синоним за Помазаника. Па сад:

‘Христос’ = ‘ Месија’ = ‘ Помазаник’ = ‘Син Божји’

Сродни наслов ‘Син човечји’ истражујемо овде .

Христос је очекивао у 1. веку

Са овим сазнањем, хајде да направимо нека запажања из Јеванђеља. Испод је реакција краља Ирода када су мудраци са Истока дошли да траже краља Јевреја. Ово је део приче о Исусовом рођењу . Видећете да се овде користи ‘Месија’ или ‘Христос’, у зависности од превода. Приметите, ‘тхе’ претходи Месији или Христу, иако се не односи конкретно на Исуса.

Кад је то чуо цар Ирод, узнемирио се, и сав Јерусалим с њим. Сазвавши све народне првосвештенике и учитеље закона, упита их где ће се родити Христос .

Матеј 2:3-4

Приметите да је сама идеја „ Христа “ (или „ Месије “) већ била уобичајено схваћена између Ирода и његових верских саветника, чак и пре Исусовог рођења. Они користе наслов без посебног помињања Исуса. То је зато што, као што је горе објашњено, ‘Христос’ долази из старозаветних псалама које је стотинама година раније написао краљ Давид . Ово су обично читали Јевреји из 1. века (попут Ирода) из грчке Септуагинте. Та титула је постојала стотинама година пре него што је било хришћана.

Краљ Ирод је постао „велико узнемирен“ јер се осећао угроженим од овог Христа, за којег је схватио да је супарнички Краљ. Дакле, у реакцији краља Ирода видимо и значење Христа (Цара) и његове древне корене, који потичу много раније.

Христос у псалму 132

Псалми су даље спомињали овај долазак Христа . Ставио сам стандардни пасус један поред другог са транслитерираним са ‘Христом’ у њему, тако да можете да га видите.

Псалам 132- са хебрејскогПсалам 132 – Из Септуагинте
Господе,… 10  Ради Давида, слуге свога, не одбаци помазаника свога . 11  Господ се заклео Давиду, сигурну заклетву коју неће опозвати: „Једнога од твог потомка поставићу на твој престо… 17  „Овде ћу учинити да израсте рог Давиду и подићи ћу светиљку своме помазаника . ”Господе,… 10  Ради Давида, слуге свога, не одбаци Христа свога . 11  Господ се заклео Давиду, сигурну заклетву коју неће опозвати: „Једнога од твог потомка поставићу на твој престо… 17  „Овде ћу учинити да израсте рог Давиду и подићи ћу светиљку своме Христе . ”

Псалам 132 говори у будућем времену („…направићу рог Давиду…“) попут многих одломака у Старом завету. Јевреји су одувек чекали свог Месију (или Христа). Чињеница да они чекају или траже долазак Месије је због пророчанстава која гледају на будућност у Старом завету.

Дакле, да сумирамо. Следећи наслови су синоними и сви потичу из псалама.

Христос = Месија = Помазаник = Син Божији

Старозаветна пророчанства: Наведена као систем са кључем

То што Стари завет посебно предвиђа будућност чини га необичном књижевношћу. То је као брава на вратима. Брава има одређени облик тако да само одређени ‘кључ’ који одговара брави може да је откључа. На исти начин је Стари завет као брава. Видели смо нешто од овога у чланцима о Аврахамовој жртви , Адамовом почетку и Мојсијевој Пасхи . Псалам 132 сада додаје захтев да „Христ“ долази из Давидове лозе. Ово поставља питање: да ли је Исус одговарајући „кључ“ који откључава пророчанства?

Овде гледамо да ли се Исус уклапа у пророчанство да долази из Давидове лозе . Овде почињемо да истражујемо тему пророчанстава Грана .

Moses’ Farewell Speech: History marching to the beat of its drum

Moses’ Blessings & Curses in Deuteronomy

Moses lived about 3500 years ago and he wrote the first five books of the Bible. We call them the Pentateuch or the Torah. His fifth book, Deuteronomy, contains his last proclamations made just before he died. These were his Blessings to the people of Israel – the Jews, but also his Curses.  Moses wrote that these Blessings and Curses would shape history. All peoples, not just by the Jews, should pay attention to them. So he wrote this for you and me to think about. The complete Blessings and Curses are here. I summarize the main points below.

Timeline with Moses. The Blessings and Curses given just before he died.

The Blessings of Moses

Moses began by describing the blessings that the Israelites would receive if they obeyed The Law.  He gave the law in the earlier books and they included the Ten Commandments.  The blessings were from God and would be so great that all other nations would recognize His blessing. The outcome of these blessings would be that:

Then all the peoples on earth will see that you are called by the name of the Lord, and they will fear you.

Deuteronomy 28:10

… and the Curses

However, if the Israelites failed to obey the Commands then they would receive Curses that would match and mirror the Blessings. The other nations would see these Curses so that:

You will become a thing of horror, a byword and an object of ridicule among all the peoples where the LORD will drive you.

Deuteronomy 28:37

And the Curses would extend through history.

They will be a sign and a wonder to you and your descendants forever.

Deuteronomy 28:46

But God warned that the worst part of the Curses would come from other nations.

The LORD will bring a nation against you from far away, from the ends of the earth, like an eagle swooping down, a nation whose language you will not understand, a fierce-looking nation without respect for the old or pity for the young. They will devour the young of your livestock and the crops of your land until you are destroyed … until you are ruined. They will lay siege to all the cities throughout your land until the high fortified walls in which you trust fall down. They will besiege all the cities throughout the land.

Deuteronomy 28:49-52

It would go from bad to worse.

You will be uprooted from the land you are entering to possess. Then the LORD will scatter you among all nations, from one end of the earth to the other. … Among those nations you will find no repose, no resting place for the sole of your foot. There the LORD will give you an anxious mind, eyes weary with longing, and a despairing heart.

Deuteronomy 28:63-65

God established these Blessings and Curses by a covenant (an agreement) between Him and the Israelites:

You are standing here in order to enter into a covenant with the Lord your God, a covenant the Lord is making with you this day and sealing with an oath, 13 to confirm you this day as his people, that he may be your God as he promised you and as he swore to your fathers, Abraham, Isaac and Jacob. 14 I am making this covenant, with its oath, not only with you 15 who are standing here with us today in the presence of the Lord our God but also with those who are not here today.

Deuteronomy 29:12-15

In other words this covenant would be binding on the children, or future generations. In fact God directed this covenant at future generations – both Israelite and foreigner.

Your children who follow you in later generations and foreigners who come from distant lands will see the calamities that have fallen on the land and the diseases with which the Lord has afflicted it. The whole land will be a burning waste of salt and sulfur—nothing planted, nothing sprouting, no vegetation growing on it. It will be like the destruction of Sodom and Gomorrah, Admah and Zeboyim, which the Lord overthrew in fierce anger. All the nations will ask: “Why has the Lord done this to this land? Why this fierce, burning anger?”

Deuteronomy 29:22-24

And the answer will be:

And the answer will be: “It is because this people abandoned the covenant of the Lord, the God of their ancestors, the covenant he made with them when he brought them out of Egypt. 26 They went off and worshiped other gods and bowed down to them, gods they did not know, gods he had not given them. 27 Therefore the Lord’s anger burned against this land, so that he brought on it all the curses written in this book. 28 In furious anger and in great wrath the Lord uprooted them from their land and thrust them into another land, as it is now.”

Deuteronomy 29:25-28

Did The Blessings and Curses happen?

Nothing neutral about them. The Blessings were delightful, but the Curses were utterly severe. However, the most important question we can ask is: ‘Did they happen?’ The answer is not hard to find. Much of the Old Testament is the record of the history of the Israelites and from that we can see what happens in their history. Also we have records outside the Old Testament, from Jewish historians like Josephus, Graeco-Roman historians like Tacitus and we have found many archeological monuments. All of these sources agree and paint a consistent picture of the Israelite or Jewish history. Review the summary of this history, given through the building of a timeline here.  Read it and assess for yourself if the Curses of Moses came to pass.

The Conclusion to Moses’ Blessings and Curses

But this Farewell Speech of Moses did not end with the Curses. It continued. Here is how Moses final conclusion.

When all these blessings and curses I have set before you come on you and you take them to heart wherever the LORD your God disperses you among the nations, and when you and your children return to the LORD your God and obey him with all your heart and with all your soul according to everything I command you today, then the LORD your God will restore your fortunes and have compassion on you and gather you again from all the nations where he scattered you. Even if you have been banished to the most distant land under the heavens, from there the LORD your God will gather you and bring you back. He will bring you to the land that belonged to your ancestors, and you will take possession of it. He will make you more prosperous and numerous than your ancestors

Deuteronomy 30:1-5

After Moses, successive writers in the Old Testament continued with this promise that he first stated. There would be a restoration after the Curses.  These later writers made bold, troubling and detailed predictions. Together they make an astounding set of predictions that are happening today.

Шта су десет заповести? Шта они уче?

Мојсије је написао првих пет књига Библије. Ове књиге описују рођење израелске нације пре више хиљада година . Мојсијева мисија је била да роди ову нацију да постане светлост околним народима. Почео је тако што је извео Израелце (или Јевреје) из ропства у Египту кроз спасавање познато као Пасха . На Пасху је Бог ослободио Израелце на начин који је указао на будуће ослобођење целог човечанства . 

Мојсије у временској линији. Десет заповести је дато за његовог живота.

Али Мојсијев позив није био само да изведе Израелце из египатског ропства. Његов мандат је такође био да их води новом начину живота. Тако их је, педесет дана после Пасхе, Мојсије одвео на гору Синај где су научили о Закону.

Моунт Синаи

Које је заповести добио Мојсије? Комплетан Закон је био прилично дугачак, са 613 специфичних наредби. Али Мојсије је прво примио сет од 90 отрова камена, познатих као Десет заповести . Ових десет чинили су сажетак Закона – морални предуслови пре свих осталих. Десет заповести (понекад се називају Декалогом) су Божја активна моћ да нас убеди да се покајемо . То је оно што испитујемо у овом чланку.

Део Деутерономије свих душа, који садржи најстарију сачувану копију Декалога,
непознати аутор, фотографија Шаи Халевија , јавно власништво, преко Викимедиа Цоммонс-а

Десет заповести

Ево десет заповести које је Бог написао на камену. Затим их је Мојсије записао у књигу Изласка из Библије.

И Бог рече све ове речи:

 „Ја сам Господ Бог твој, који сам те извео из Египта, из земље ропства.

 „Немој имати других богова осим мене.

 „Не прави себи лик у облику било чега што је на небу горе или на земљи испод или у водама доле.  Не клањај им се нити им се клањај; јер ја, Господ Бог твој, Бог сам љубоморан, који кажњавам децу за грех родитеља до трећег и четвртог колена оних који ме мрзе,  али показујем љубав хиљаду нараштаја оних који ме љубе и чувају моје заповести.

 „Немој злоупотребљавати име Господа Бога свог, јер Господ неће сматрати невиним никога ко злоупотребљава његово име.

 „Памти суботни дан светкујући га.  Шест дана ради и ради сав свој посао, 10  а седми дан је субота Господу Богу свом. На њему немој радити никакав посао, ни ти, ни твој син или ћерка, ни слушкиња или слушкиња твоја, ни животиње твоје, ни било који странац који живи у твојим градовима. 11  Јер је Господ за шест дана створио небо и земљу, море и све што је у њима, а седмог дана је починуо. Зато је Господ благословио суботни дан и посветио га.

12  „Поштуј оца свога и мајку своју, да би дуго живео у земљи коју ти Господ Бог твој даје.

13  „Не убиј.

14  „Не чини прељубу.

15  „Не кради.

16  „Не сведочи лажно против свог ближњег.

17  „Не пожели куће ближњег свога. Не пожели жену ближњега свога, или његову слушкињу или слушкињу, његовог вола или магарца, нити било шта што је ближње твоје.”

Излазак 20: 1-17

Стандард десет заповести

Данас, понекад заборављамо да су то биле наредбе , а не сугестије или препоруке. Али у којој мери треба да се повинујемо овим заповестима? Следећи стих долази непосредно пре давања десет заповести:

 Тада Мојсије оде Богу, и Господ га позва са горе и рече: „Ово треба да кажеш Јаковљевом потомству и шта ћеш рећи народу Израиљевом…

Излазак 19:3

Ако ми се потпуно покоравате и завет мој будете држали, онда ћете од свих народа бити моје драгоцено власништво. Иако је цела земља моја,

Излазак 19:5

Мојсије је забележио следеће непосредно након давања Десет заповести.

Затим је узео Књигу завета и прочитао је људима. Они су одговорили: „Учинићемо све што је Господ рекао ; послушаћемо.”

Излазак24:7

Десет команди – није вишеструки избор

Хајде да размислимо о овоме. Понекад на школским испитима наставници постављају више питања (на пример 20). Али онда од ученика захтевају да одговоре само на нека питања. На пример, ученици могу да изаберу било којих 15 питања од 20 на које ће одговорити. Сваки ученик би изабрао 15 најлакших питања на која би могао одговорити. На овај начин наставник олакшава полагање испита.

Многи људи третирају Десет заповести на исти начин. Они мисле да је Бог, након што је дао десет заповести, значио: „Покушај било које шест по свом избору од ових десет“. Размишљамо на овај начин јер инстинктивно замишљамо Бога како балансира наша ‘добра дела’ са нашим ‘лошим делима’. Ако наше добре заслуге надмашују или пониште наше лоше несавршености, надамо се да је то довољно да заслужимо Божју наклоност. Или бар можда добијете пропусницу за небо. Из истог разлога, многи од нас покушавају да зараде верске заслуге кроз верске активности. То често укључује; одлазак у цркву, џамију или храм, молитву, пост и давање новца сиромашнима. Надамо се да ће ова дела уравнотежити време када не поштујемо једну од десет заповести.

Међутим, искрено читање Десет заповести показује да то није било како је Бог дао. Људи треба да слушају и држе СВЕ команде – све време. Сама потешкоћа да се ово постигне натерала је многе побуњенике против Десет заповести. Познати атеиста Кристофер Хиченс напао је Десет заповести из овог разлога:

 „… затим долазе четири чувена ‘схалт нот’ која јасно забрањују убиство, прељубу, крађу и лажно сведочење. Коначно, постоји забрана похлепе, забрана жеље за ‘твојим суседима’… покретним стварима. … Уместо осуде злих поступака, постоји чудно формулисана осуда нечистих мисли…. Захтева немогуће… Човек може бити насилно уздржан од злих поступака…, али забранити људима да о њима размишљају је превише…. Ако је Бог заиста желео да људи буду ослобођени таквих мисли, требало је више да се побрине да измисли другу врсту.” 

Цхристопхер Хитцхенс. 2007. Бог није велики: Како религија све квари. П.99-100

Цхристопхер Хитцхенс

Зашто је Бог дао десет заповести?

Али мислити или да Бог може прихватити 50%+ напора, или да је Бог направио грешку захтевајући немогуће, значи погрешно разумети сврху Десет заповести. Бог нам је дао десет заповести да нам помогну да идентификујемо своје проблеме.

Хајде да то илуструјемо примером. Претпоставимо да сте тешко пали на земљу и тешко повредили руку. Међутим, нисте сигурни у унутрашње оштећење. Да ли вам је кост у руци сломљена или не? Нисте свесни да ли ће бити боље или вам је потребан гипс на руци. Дакле, урадите рендгенски снимак руке, а рендгенски снимак открива праву ситуацију. Да, заиста, сломио си кост у руци. Да ли вам рендгенски снимак лечи руку? Да ли вам је рука боље због рендгенског снимка? Не, рука ти је још увек сломљена. Али сада знате  да  је заиста сломљена, и морате да ставите гипс на њега да бисте зацелили. Рендген није решио проблем, већ је  разоткрио  проблем, тако да га сада можете правилно третирати.

Команде откривају грех

Исто тако, Бог нам је дао десет заповести како бисмо могли да видимо проблем дубоко у себи, свој грех. Грех  значи „пропуштање“ циља  онога што Бог очекује од нас у начину на који се опходимо према другима, себи и Богу. Библија то каже

Господ гледа са неба

на цело човечанство

да види да ли има ко разуме,

ко тражи Бога.

Сви су се окренули, сви су се покварили;

нема никога ко чини добро,

ни једног. (Псалам 14:2-3)

Сви имамо овај унутрашњи покварујући проблем греха . Ово је толико озбиљно да Бог каже за наша ‘добра дела’ (за која се надамо да ће поништити наше грехе) да:

Сви смо ми постали као нечисти,

и сва наша праведна дела су као прљаве крпе ;

сви се смежурамо као лист,

и као ветар греси нас односе. (Исаија 64:6)

Наше праведне заслуге у религиозним обредима или помагању другима рачунају се само као „прљаве крпе“ када се одмере нашим гресима.

Али уместо да препознамо свој проблем, ми тежимо да се поредимо са другима. Чинећи ово, меримо се према погрешном стандарду. Алтернативно, неки теже да стекну верске заслуге. Други одустају и живе само за задовољство. Стога је Бог установио десет заповести тако да:

Зато нико неће бити проглашен праведним у Божјим очима делима закона; него, кроз закон постајемо свесни свог греха . (Римљанима 3:20)

Испитивање наших живота и сагледавање наших греха у супротности са стандардима Десет заповести је као да гледамо рендгенски снимак да бисмо видели сломљену кост у нашој руци. Десет заповести не ‘поправљају’ наш проблем. Уместо тога, они јасно откривају проблем тако да ћемо прихватити лек који је Бог обезбедио. Уместо да наставимо у самообмани, Закон нам омогућава да тачно видимо себе.

Божји Дар дат у покајању

Лек који је Бог обезбедио је дар опроштења грехова. Он га бесплатно даје кроз смрт и васкрсење Исуса Христа. Чланак овде објашњава ово потпуније. Бог нам једноставно проширује овај Дар живота ако верујемо или верујемо у Његово дело.

знајте да се човек не оправдава делима закона , него вером у Исуса Христа. Тако смо и ми поверили у Христа Исуса да се оправдамо вером у Христа, а не делима закона , јер делима закона нико неће бити оправдан. (Галатима 2:16)

Може нам се дати праведност баш као  Аврам који је био оправдан пред Богом . Али то захтева да се  покајемо . Покајање значи ‘променити своје мишљење’ и укључује окретање  од греха  и  окретање ка Богу  и  Дару  који Он нуди. Као што Библија објашњава:

Покајте се , дакле, и обратите се Богу, да вам греси буду избрисани, да дођу времена освежења од Господа

Дела 3:19

Обећање за вас и мене је да ако се покајемо и обратимо Богу, наши греси неће бити урачунати у нас. Уместо тога, ми ћемо примити Живот.

Та прва Пасха и Аврамов тест открили су Божји потпис у Његовом плану за нас. Исто тако, одређени дан када је Бог Мојсију дао десет заповести такође указује на долазак Духа Божијег да се настани у нама. Свети Дух нам даје способност да следимо Бога на начин који сами не можемо.

Passover Sign of Moses

After Abraham died his descendants were called Israelites.  500 years later they had become a large tribe.  But they had also become slaves  of the Egyptians.

The Exodus

Moses, the Plagues and the Exodus in Timeline

The Israelite leader was Moses. God had told Moses to go to Pharaoh of Egypt and demand that he free the Israelites from slavery.   This began a struggle between Pharaoh and Moses producing nine plagues against Pharaoh and the Egyptians. Even so, Pharaoh had not agreed to let the Israelites go free. So God was going to bring a deadly 10th plague. Click here to read the full account of the 10th Plague in the Bible.

God decreed that every firstborn male in the land would die that night from God’s Angel of Death. But those who remained in houses where sacrificed lamb’s blood painted on the door frames would live. If Pharaoh did not obey, his firstborn son and heir to the throne would die. Every house in Egypt that did not sacrifice a lamb and paint its blood on the doorposts would lose a firstborn son. So Egypt faced a national disaster.

In Israelite (and Egyptian) houses with lamb’s blood painted on the doors the promise stated that everyone would be safe. The Angel of Death would pass over that house. So this day was called Passover.

Passover – A Sign for who?

People think that the blood on the doors was only for the Angel of Death. But notice what the Bible says

The LORD said to Moses … ” … I am the LORD. The blood [of the Passover lamb] will be a sign for you on the houses where you are; and when I see the blood, I will pass over you.

Exodus 12:13

The LORD was looking for the blood on the door and if He saw it Death would pass over. But the blood was not a sign for Him. It says that the blood was a ‘sign for you’ – the people, including you and me.

But how is it a sign? After this happened the LORD commanded them to:

Celebrate this day as a lasting ordinance for generations to come. When you enter the land … observe this ceremony… It is the Passover sacrifice to the LORD’

Exodus 12:27

The Remarkable Passover Calendar

In fact we see at the beginning of this story that this 10th plague began the ancient Israelite (Jewish) calendar.

The Lord said to Moses and Aaron in Egypt,  “This month is to be for you the first month, the first month of your year…

Exodus 12:1-2

Starting at this time, the Israelites began a calendar that celebrated Passover on the same day every year.  It marked their new year. For 3500 years Jewish people have been celebrating Passover every year to remember this event.  Since the Jewish calendar year is a little different from the Western calendar, the Passover day moves each year on the Western calendar.

Jesus and Passover

This is a modern-day scene of Jewish people preparing to celebrate Passover in memory of that first Passover 3500 years ago.
This is a modern-day scene of Jewish people preparing to celebrate Passover in memory of that first Passover 3500 years ago

If we follow Passover celebrations in history we will realize something remarkable. Notice when the arrest and trial of Jesus happened:

Then the Jewish leaders took Jesus from Caiaphas to the palace of the Roman governor. By now it was early morning, and to avoid ceremonial uncleanness they did not enter the palace, because they wanted to be able to eat the Passover.

John 18:28

They arrested and executed Jesus precisely on Passover of the Jewish calendar. This was the same day all Jews were sacrificing a lamb to remember those lambs in 1500 BCE that caused Death to pass over.  Remember from Abraham’s Sacrifice, one of the titles of Jesus was:

The next day John (i.e. John the Baptist) saw Jesus coming toward him and said, “Look, the Lamb of God, who takes away the sin of the world… ’”.

John 1:29

Jesus, the ‘Lamb of God’, was sacrificed on the very same day that all the Jews alive then were sacrificing a lamb in memory of the first Passover that started their calendar.  This is why the Jewish Passover occurs at the same time as Easter.  Easter commemorates the death of Jesus and since that happened on the Passover, Easter and Passover happen close together.  (Since the Western calendar is different they are not on the same day, but usually in the same week).

Signs, Signs, Everywhere are Signs

Think back to that first Passover in Moses’ day where the blood was a ‘sign’, explicitly for us.  Think what signs do by considering these signs.

Signs are pointer in our minds to get us to think about the thing the sign points to
Signs are pointer in our minds to get us to think about what the sign points to

When we see the ‘skull and crossbones’ sign it makes us think of death and danger. The sign of the ‘Golden Arches’ makes us think about McDonalds. The ‘√’ on Nadal’s bandana is the sign for Nike. Nike wants us to think of them when we see this on Nadal. Signs are made to direct our thinking not to the sign itself but to something it points to.

God had said to Moses that the first Passover blood was a sign.  So what was God pointing to with this sign?  With the remarkable timing of lambs sacrificed on the same day as Jesus, the ‘Lamb of God’, the sign points to the coming sacrifice of Jesus.

Two Signs – Pointing to Location and Date

It works in our minds like shown in the diagram.

The Passover is a Sign in that it points to Jesus through the remarkable timing of Passover with Jesus' crucifixion
The Passover is a Sign in that it points to Jesus through the remarkable timing of Passover with Jesus’ crucifixion

The sign points us to think about the sacrifice of Jesus. In the first Passover the Israelites sacrificed lambs and painted the blood painted so that death would pass over them .  This sign pointing to Jesus tells us that likewise the ‘Lamb of God’ was also sacrificed and his blood spilt so death would pass over us.

With Abraham’s sacrifice the place where the ram died so Isaac could live was Mount Moriah – the same place where Jesus was sacrificed 2000 years later.  That allows us to ‘see’ the meaning of his sacrifice by pointing to the location. Passover also points to Jesus’ sacrifice, but from a different perspective. It points to the day of the calendar – the calendar started by the first Passover.  In two different ways the most important stories in the Old Testament point directly to the death of Jesus using sacrificed lambs. I cannot think of any other person in history whose death (or life achievement) was foreseen in two such dramatic ways. Can you?

These two events (Abraham’s sacrifice and Passover) should show us that it is reasonable to consider that Jesus is the center of a Divine Plan.

But why has God placed these Signs in ancient history to predict the crucifixion of Jesus?  Why is that so important?  What is it about the world that requires such bloody symbols?  God shows the hopelessness of our situation when he gives the Ten Commandments.

Abraham: How God will Provide

Abraham lived 4000 years ago, traveling to modern-day Israel.  God promised him a son that would become a ‘great nation’. But he had to believe and then wait until he was very old to see his son born.  Jews and Arabs today come from Abraham, so we know the promise came true and that he is an important person in history as the father of great nations.

Abraham in Timeline of History

The Test: The Binding of Isaac

Abraham was now very happy to watch his son Isaac grow up into a man.  But then God tested Abraham with a difficult task.   God said:

“Go get Isaac, your only son, the one you dearly love! Take him to the land of Moriah, and I will show you a mountain where you must sacrifice him to me on the fires of an altar.”

Genesis 22:2

This is hard to understand!  Why would God ask Abraham to do this?  But Abraham, who had learned to trust God – even when he did not understand

… got up early the next morning … and left with Isaac and two servants for the place where God had told him to go.

Genesis 22:3

After three days travel they reached the mountain. Then

…when they reached the place that God had told him about, Abraham built an altar and placed the wood on it. Next, he tied up his son and put him on the wood. He then took the knife and got ready to kill his son.

Genesis 22: 9-10

Abraham was ready to obey God.  Just then something remarkable happened

But the Lord’s angel shouted from heaven, “Abraham! Abraham!”

“Here I am!” he answered.

“Don’t hurt the boy or harm him in any way!” the angel said. “Now I know that you truly obey God, because you were willing to offer him your only son.”

Abraham looked up and saw a ram caught by its horns in the bushes. So he took the ram and sacrificed it in place of his son.

Genesis 22: 11-13

At the last moment Isaac was saved from death and Abraham saw a male sheep and sacrificed it instead.  God had provided a ram and the ram took the place of Isaac.

Now let’s ask a question.  At this point in the story is the ram dead or alive?

Why do I ask?  Because Abraham will now give a name to the place, but many miss its importance.  The story continues…

Abraham named that place “The Lord Will Provide.” And even now people say, “On the mountain of the Lord it will be provided.” 

Genesis 22:14

Another question: Is the name that Abraham gave to that place (“The Lord Will Provide”) in the past?

Looking to the future, not the past

It is clearly in the future tense.  Many people assume that Abraham, when naming that place, was thinking of the ram. God had provided it by getting the ram caught in the thicket. Then Abraham had sacrificed in place of his Isaac.  But when Abraham gave the name that ram was already dead and sacrificed.  If Abraham was thinking of that ram – already dead and sacrificed – he would have named it ‘The LORD has provided’. He would have named it in the past tense.  And the closing comment would read ‘And even now people say “On the mountain of the LORD it was provided”’.  But the name looks to the future, not the past. Abraham is not thinking of the already dead ram.  He is naming it for something else – in the future.  But what?

Where is that place?

Remember where this sacrifice occurred, told at the beginning of the story:

(“Go get Isaac, …. Take him to the land of Moriah”)

Genesis 22:2

This happened at ‘Moriah’. Where is that?  It was wilderness in Abraham’s day (2000 BCE), with only some bushes, a wild ram, and Abraham & Isaac on that mountain.  But one thousand years later (1000 BCE) King David built the city of Jerusalem there, and his son Solomon built the First Jewish Temple there. We read later in the Bible that:

Then Solomon began to build the temple of the LORD in Jerusalem on Mount Moriah…

2 Chronicles 3:1

Mount Moriah became Jerusalem, the Jewish city with the Jewish Temple. Today it is a holy place for the Jewish people, and Jerusalem is the capital city of Israel.

The Sacrifice of Abraham and Jesus

Let us think a little about the titles of Jesus.  Jesus’ most well-known title is ‘Christ’. But he had other titles, like:

The next day John saw Jesus coming toward him and said, “Look, the Lamb of God, who takes away the sin of the world.

John 1:29

Jesus was also called ‘The Lamb of God‘. Think about the end of Jesus’ life. Where was he arrested and crucified? It was in Jerusalem (which is the same as ‘Mount Moriah’). The Bible states very clearly that:

He [Pilate] learned that Jesus was under Herod’s authority. Herod was in Jerusalem at that time, so Pilate sent Jesus to him.

Luke 23:7

The arrest, trial and death of Jesus was in Jerusalem (= Mount Moriah).  The timeline shows the events that have happened on Mount Moriah.

timeline of major events at Mount Moriah
Major events on Mount Moriah

Back to Abraham.  Why did he name that place in the future tense ‘The LORD will provide’?  Isaac had been saved at the last moment when Abraham sacrificed a lamb in his place.  Two thousand years later, Jesus, the ‘Lamb of God’, is sacrificed at the same location. He did this so you & I could also live.

A Divine Plan

It is like a Mind has connected these two events separated by 2000 years of history.  What makes the connection unique is that the first event points to the later event by creating the name in the future tense.  But how would Abraham know what would happen in the future?  No human knows the future, especially that far into the future.  Only God can know the future.  Foreseeing the future and having these events happen at the same place is evidence that this is not a human plan. Rather, it is a plan from God.  He wants us to think about this like below:

Abraham's sacrifice at Mount Moriah is a sign pointing to sacrifice of Jesus
Abraham’s sacrifice at Mount Moriah is a sign pointing to sacrifice of Jesus

Good News for all nations

This account also has a promise for you. At the end of this account God promises to Abraham that:

“…and through your offspring all nations on earth will be blessed because you have obeyed me”

Genesis 22:18

If you belong to one of the ‘nations on earth’ then this is a promise to you. It concerns a ‘blessing’ from God.

So what is this ‘blessing’?  How do you get it?  Think of the story.  Just like the ram saved Isaac from death, so Jesus the Lamb of God, by his sacrifice at the same place, saves us from the power of death.  If that is true it would certainly be good news.

The sacrifice of Abraham on Mount Moriah is an important event in ancient history.  Millions remember and celebrate it around the world today, especially in the Islamic traditions. But it is also a living story of life for you 4000 years later.  Its theme continues with Moses.